11 11 2007

                   LA NAVIDAD EN LETONIA

La Navidad letona es una mezcla de lo religioso y lo profano, de la tradición y la modernidad, del misticismo y lo espiritual. Por un lado el solsticio de invierno, por otro el nacimiento de Jesús. Feliz coincidencia que proporciona razones a casi todos para celebrar la Navidad

NOCHEBUENA

La costumbre letona dice que en la noche de Nochebuena justo después de la cena todos irán a buscar junto al árbol los regalos de Navidad, pero nadie podrá coger el suyo sin antes haber recitado un pequeño poema.

 

Con las tradiciones religiosas de Navidad conviven también otras costumbres paganas como la de hacer rodar un trozo de madera alrededor de la casa para hacer salir a los malos espíritus de ella“Un regalo, un poema”, este es el lema navideño en Letonia. La costumbre letona dice que en la noche de Nochebuena justo después de la cena, hay que buscar junto al árbol los regalos de Navidad, pero nadie podrá coger el suyo sin antes recitar un pequeño poema. Otra costumbre es reunir troncos de madera y encender con ellos hogueras en fin de año con la intención de acabar con todos los infortunios y problemas antes del nuevo año. La noche del «kakis»
En las festividades navideñas se celebran importantes banquetes, en los que no suele faltar el «kakis», que consiste en hocico de cerdo relleno de cebada. Este plato es tan característico de la Navidad que incluso a la noche de Nochebuena se la conoce popularmente a como «noche del kakis».Pollo, guisantes, manzanas y chocolate son también grandes protagonistas de los festines navideños, sin dejar atrás las famosas salchichas de cebada que son un símbolo del sol y del año nuevo

NOCHEVIEJA

Otra costumbre curiosa consiste en reunir maderos y encender con ellos hogueras los últimos días del año con la intención de acabar con todos los infortunios y problemas para no arrastrarlos en el nuevo año.

 

El pescado ahumado es muy popular en Letonia. El queso se sirve como entrante. La sopa de col y las salchichas son algunos de los platos tradicionales. Entre las especialidades letonas, destacan el piragi, hojaldre relleno de cebolla y bacón, y la Alexander torte, pastel relleno de frambuesas y arándanos rojos. Existe una gran variedad de cervezas negras y rubias de fabricación local. Tienen muy buena reputación. La bebida nacional es el licor negro de Riga.

COSTUMBRES

CORDERO
Ingredientes para 4 personas


1 pierna de cordero de 2 kg.
Aceite de oliva
Sal
4 dientes de ajo
1 pastilla de caldo
Agua
1 o 2 vasos de vino blanco
2 cucharadas de vinagre
Zumo de 1 o 2 limones
Patatas
Pimienta
Cebollas
Tomates Preparación:
Se dispone de una pierna de cordero grande, de cerca de 2 kilos de peso, a la que han dado unos tres o cuatro cortes profundos en la carnicería.
Se riega ligeramente con aceite de oliva y se sazona con sal.
Se coloca en una fuente de barro.
Se precalienta el horno a 220-250º.
En un mortero se machacan 4 dientes de ajo con un poco de aceite.
Con la pasta resultante se embadurna el cordero.
Cuando el horno alcanza la temperatura, se introduce la carne.
Para el caldo, se machaca en el mortero una pastilla de caldo de carne con un chorrito de agua.
Se suspende la pasta resultante en un poco más de agua y se da un hervor instantáneo en un cazo.
Se añade 1 o 2 vasos de buen vino blanco, 2 cucharadas de vinagre y el zumo de 1 o 2 limones.
Se da otro hervor rápido al caldo y se reserva éste.
Con él regaremos el cordero cada 1/2 o 3/4 de hora.
Se preparan patatas en cantidad discrecional.
Se cortan en rodajas gruesas.
Se sitúan en una bandeja de horno plana, previamente engrasada con aceite de oliva.
Se sazonan con algo de sal, y pimienta al gusto.
Se cortan varias cebollas en trozos gordos y bastantes tomates, cortados en cuartos.
Se salpimentan y se apartan.
Se inicia el asado propiamente dicho introduciendo en el horno la bandeja del cordero y la de patatas.
Al cabo de 1/2 hora se riega el cordero con el primer tercio del caldo.
En la bandeja en la que ya se están haciendo las patatas, se añaden los trozos de tomate y cebolla.
Durante la hora siguiente, cada 20 o 30 minutos se añadirá al cordero 1/3 del caldo.
Al tiempo, se vigilará el asado de las patatas.
Cuando éstas empiecen a estar doradas, con los bordes algo churruscados, se retiran de su bandeja y se juntan con el cordero, procurando que no queden demasiado empapadas por la salsa de éste.
Se pone la bandeja de patatas en otro piso del horno.
Finalmente, al cabo de este tiempo, el cordero llevará 1 1/2 horas en el horno.
A partir de aquí, una posibilidad es dejar 10-20 minutos a 150-200º, y luego con el horno apagado (quizás un poco abierto) mientras se prepara la mesa y se toman los primeros entremeses.
O bien se puede sacar del horno y trincharlo en unos cuantos trozos (2 o 3 por comensal), 5 minutos antes de servirlo, ponerlo al gratinador, justo para que se chamusque la piel de la carne y las patatas, y servirlo bastante caliente.

Si quieres ver más información sobre este país pincha aquí.

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