Francia

16 11 2007

LA NAVIDAD EN FRANCIA

 Mercadillos navideños, conciertos en las iglesias, la espera de Pére Noel o los platos típicos son algunas de las tradiciones que no faltan durante la cita navideña. Pero no todas las regiones de Francia celebran las fiestas de la misma manera, en Alsacia y Lorena están muy arraigadas las costumbres de origen germano, mientras que en el sur las tradiciones conservan un sabor mediterráneo.

 PREPARATIVOS 

Las fiestas propiamente dichas comienzan el 24 de diciembre. Aún así, ya ha finales de noviembre se dispara el pistoletazo de salida de las compras y decoraciones navideñas. Las calles de las ciudades se llenan de luces, los escaparates de las tiendas visten sus mejores galas, y los franceses comienzan las visitas a los grandes almacenes para hacer acopio de regalos y productos típicos.

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NOCHEBUENA 

La Nochebuena y Navidad francesas son celebraciones familiares por excelencia. Las familias se sientan a la mesa para intercambiar buenos deseos. Es un país que se precia de cultivar el arte de la gastronomía y de la hospitalidad en torno a la buena comida, la casa está cuidadosamente decorada: velas encendidas en la mesa. Ramitas de acebo colgadas.En esta noche los seres queridos de congregan para hacer representaciones del nacimiento de Cristo. Así mismo, a las 12 de la noche asisten a la Misa del Gallo.Es típico que se coma foie-gras de pato o de oca, boudin blanc y pavo asado.Como postre se sirve “la bûche de Nöel”, un pastel con forma de tronco recubierto de chocolate y relleno de crema o trufa.    

 NOCHEVIEJA 

La otra celebración importante es la del 31 de diciembre y 1 de enero. A diferencia de la nochebuena, la nochevieja se celebra entre amigos. Alrededor de una mesa bien provista de viandas, los franceses se encuentran para celebrar entre brindis de champán, abrazos y baile con el que despiden el año.En algunos lugares, el ambiente está también en la calle. En los Campos Elíseos de París, grupos de perfectos desconocidos comparten botellas de champán y en medio de la calzada se desean lo mejor para el año que comienza, ante la mirada benévola de miles de bombillas encendidas a lo largo de la inmensa avenida que une el Arco del Triunfo con la Plaza de la concordia.Los que se quedan en casa lo tienen más fácil para seguir la tradición: a medianoche hay que besarse y abrazarse bajo una rama de muérdago para conseguir buena fortuna en el año que llega.  

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COSTUMBRES 

SAN NICOLÁS

 En el noreste de Francia( Alsacia y Lorena), por la influencia germana, las celebraciones navideñas se inician el 6 de diciembre con la llegada de san Nicolás , que trae regalos a los niños. El calendario de adviento, señala día a día el transcurro del periodo de fiestas de Navidad, por medio de una serie de ventanitas, inicialmente cerradas: hay que abrir una cada día para indicar la fecha y recordar la celebración que corresponde a la jornada. 

PÉRE NÖEL 

En al víspera de Navidad los niños dejan sus zapatos junto a la chimenea, los que son llenados de regalos por Pére Nöel (papa Noel), como se conoce allá al hombre de barba blanca. Además, la mañana de Navidad los niños encuentran regalos debajo del árbol, y dulces y frutas colgados de él. 

EL ÁRBOL DE NAVIDAD

Hasta el siglo XIX los árboles de Navidad se decoraban con frutas, especialmente manzanas, pero en 1858 la cosecha fue mala y los maestros vidrieros de Moselle, en Lorena, pusieron de moda un nuevo motivo decorativo: las bolas de cristal.El Centro de Arte Vidriero de Meisenthal mantiene viva la tradición desde entonces, con demostraciones en público, clases prácticas y visitas guiadas al museo.

 EL PESEBRE 

Aunque es más común que las casas se adornen con el típico árbol de Navidad, en el sur de Francia está muy arraigado el “crêche”, muy similar al belén español. En la Provenza son muy comunes las figuritas de arcilla para adornar el pesebre y que se conocen con el nombre de “santons”, que en provenzal quiere decir santos.

 LES CARTES DE VOEUX 

El 2 de enero todo Edmundo vuelve a la normalidad, sin más fiestas ligadas a la Navidad. Sin embargo, una tradición muy importante que no conviene olvidar es enviar las tarjetas de felicitación (cartes de voeux). En Francia, eso suele hacerse no en diciembre sino durante el mes de enero, ya que en este mes uno ya está libre de obligaciones como las compras, preparaciones y fiestas navideñas diversas.

 LA GALETTE DES ROIS 

Durante el mes de enero, se vende en las panaderías la galette des Rois, torta de hojaldre que suele estar rellena de pasta de almendras. La torta va rodeada de una corona de cartón, y está ligada en su origen a la fiesta de los Reyes Magos. Hoy en día, se come en momentos diferentes del mes, y con personas diferentes: en familia; entre amigos y/o con los compañeros de trabajo. La torta se corta en porciones. Dentro de ella hay una figurita (la fève): quien la encuentre en su porción será coronado rey. En el sur de Francia, la composición de la galette es diferente, no se trata de una torta de hojaldre.  

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